Le CRAE affirme le caractère pluridisciplinaire des recherches de ses membres et réunit des chercheurs en arts plastiques, cinéma, théâtre, histoire de l’art, esthétique et archéologie. Il permet la circulation des connaissances d’une discipline à l’autre. 

Plusieurs membres sont artistes ou commissaires d’exposition, cinéastes ou dramaturges. Ils s’engagent fortement dans des activités qui combinent recherches théoriques et pratiques de création. Ils soulignent ainsi l’importance des liens avec la société et la nécessité de la médiation scientifique à une échelle nationale et internationale.

Le CRAE dispose d’une revue scientifique à comité de lecture international fondée en 2013, Tetrade.